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藝術家小故事之3:吳天章「懾‧相」
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第七屆評審團特別獎

打死不退的台客藝術家──吳天章
撰文者:盧家珍

畫風十年一變,近年來在台灣當代藝術界被稱為「新F4」的吳天章,在創作的路上飽嘗貧病之苦,卻仍堅持創作不輟,藉助著普世的俗艷材料,呈現他對台灣社會微弱脈動的敏感觀照,堪稱是「打死不退的台客藝術家」!

再窮再病也要畫

45年次的吳天章出身於工藝世家,祖父與外祖父是木雕師傅,父親則是西門町電影院看板的畫師,他們深知這一行的辛苦,因此不希望吳天章走同樣的路。吳天章周歲時,爸爸刻意準備了「六法全書」要讓他抓周,就是希望他以後當律師賺大錢,沒想到吳天章還是抓了畫筆,註定要走藝術這條路。

當一個畫家,生存並不容易,尤其在2、30年前。「我在20至30歲的時候最落魄!」吳天章說。當時家人擔心他的前途,忍不住數落了幾句,吳天章一氣之下,從此不回家吃飯,但是自己又沒什麼錢可以買東西吃,於是就這樣有一餐沒一餐地挨餓作畫,最後餓出胃病,開刀切除了2/3的胃。

噩運還不止如此,吳天章後來又因車禍,造成右姆指神經斷裂,沒錢開刀的他,為了賺醫藥費而努力作畫,卻也延誤了治療時間。但是這些遭遇都沒有動搖他對創作的信念,他形容自己:「我是打死也不退!」當日子快過不下去時,吳天章就拿一本偉人傳記來勉勵自己,真是「天將降大任於斯人也,必先苦其心志」的最佳寫照。

第一次看吳天章作品的人,難免會爆出一句:「這是什麼驚人的怪東西?」但細看內容,其實是他把自己對生活環境的觀察,用一種戲謔而俗豔的氣氛來呈現。而且每隔十年就會變化出另一種創作風格,1980年代,吳天章挑戰政治、歷史敏感議題,他畫政治人物臉譜,也為黨外雜誌畫封面,收入好過一些。到1990年以女性形象和情慾為主,2000年後以身障人物、真假、魂魄、死亡為對象,至今藝術表現仍在發展中。

封存時間的遺照

去年11月,吳天章推出暌違11年的個展《懾.相》,完整呈現2000年後的創作風格。走入數位攝影的他說:「藝術家應挑戰對應當代潮流的繪畫語言,而不是以一招半式走天下。」

吳天章說:「懾:ㄓㄜˊ,(又音)ㄕㄜˋ,它是一個動詞,有著害怕與恐懼的意思。相:ㄒ|ㄤ,(又音)ㄒ|ㄤˋ,它是一個名詞:有著外表及容貌的意思。乍看之下,「懾.相」和「攝像」無論是字形或讀音,皆有相似之處,這也是吳天章的巧思安排。

「攝影剛發明時,其實帶給人們驚奇與恐懼。」吳天章說,19世紀西方人將攝影帶進中國,清末中國人看到當時的「鎂」閃光燈乍閃,即能留下黑白靜態相片和會動的黑白影片,總以為攝影就是會懾人魂魄的法術。「當按下快門的那一剎那,時間是死了,但作品似乎又是永恆的。」

吳天章想讓作品還原到人類第一次面對攝影的狀態,讓時間回溯到那個攝影不易的年代,呈現出一種「音容宛在」的感動。他運用「安排式攝影」的手法,在拍攝之前就構想好所需元素,透過裝設、擺置進行實際拍攝,他像個電影導演掌握著全盤畫面,從角色扮演、服裝、道具乃至於背景,皆出自其手,然後再利用電腦數位技術不斷修改,完成了吳天章式的矯揉風格。

「我對電腦有一種莫可奈何的觀感。」吳天章說,原本抗拒電腦的他,在921大地震之後感受到台灣「電腦王國」的地位,因此決定跟進時代的潮流。在他的修修改改中,攝影作品逐漸變成了虛擬世界,看起來充滿詭異,但卻又像瞬間留下的影像。畫面中的人物一方面以歡欣姿態面對鏡頭,另一方面卻似乎在攝影中成就了他內心深處不為人所知的自我想像。

一直想把時間鎖在作品裡的吳天章,創作來源是台灣的小人物,但模特兒身材總是不成比例,或是身體殘缺,表面歡欣,臉上的妝卻如死人般蒼白,因而散發出一種怪誕的美感。以他最喜歡的作品《日行一善》為例,兩個侏儒童子軍興高采烈地抬著一位手臂綁著繃帶的胖女人,雖受傷流血,卻笑容可掬,傳達出一種歡欣又苦澀的感覺。

吳天章說,台灣到處充滿似真似假的現象,因此他刻意在創作中以大量人工成品、塑膠假花,來呈現俗豔的台灣文化。「它的視覺華麗,但氛圍卻很像遺照。」吳天章說,「說穿了,我的作品就是遺照,而且都是生前最美好的留影,一種把時間給封存,把靈魂鎮懾起來的技術,我要的就是這種感覺。或者可以這麼說,我是用華麗包裝醜陋,用歡樂包裝死亡。」

細看吳天章歷年來作品發展的脈絡,他意圖以龐大歷史文本做為反思歷史發展的創作根據,之後更以攝影技術巧妙地結合台灣歷史、黑色喜劇及豔俗現成物,自創台灣特有的嬉謔悲情風格,因而有著「台客藝術家」的封號。這樣的風格,讓他揚名海內外,探索頻道(Discovery)甚至以一個小時來介紹這位當代藝術家。時光匆匆,如今又快到了2010年,且看下一個十年,吳天章會變出什麼不一樣的創作風格!

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